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When 汉克·威利斯·托马斯’ 28–foot–tall, 7,000–pound 雕塑 全民所有的力量 上个月底在亚特兰大BeltLine的Eastside Trail上走了,它引起了关于我们是谁,我们重视什么以及艺术家作为文化历史学家的角色的广泛讨论。巡回展览—精选非洲黑人和黑人力量礼炮—到8月12日为止,然后移至华盛顿特区。

汉克·威利斯·托马斯’主题包括身份,种族主义,流行文化和非洲裔美国运动员的商品化。 (照片由安德里亚·布兰奇(Andrea Blanch)摄影

“I’我一直很欣赏瑞典的雕塑–美国艺术家克莱斯·奥尔登堡(Claes Oldenburg),他可以拿起任何平凡的物件,例如花园小铲或羽毛球小鸟,并使其具有纪念意义,” 威利斯·托马斯 在CNN.com的一篇文章中写道。 “在我母亲来自的费城,[奥尔登堡]在市政厅外面做了一个巨大的衣夹。但是他的雕塑往往是西方,美国,中产阶级的肖像画。”

威利斯·托马斯(Willis Thomas)则并非如此–媒体艺术已经20–year–长期探索与视角,身份,系统种族主义,大众文化和非洲裔美国运动员商品化有关的主题。他对非裔挑剔的重新构想,点缀着举起的拳头和和平标志,象征着团结,骄傲和自我–对非裔美国人说话的爱。当他为同盟领袖和奴隶主的纪念碑从弗吉尼亚州的里士满,波士顿到波士顿和英格兰的布里斯托尔倒塌,斩首和灌篮时,他选择提升1960年代反文化象征和提高意识的选择具有先见之明。

市长文化事务办公室执行主任卡米尔·罗素·洛夫(Camille Russell Love)说:“感觉就像是déjàvu。”他与赞助商Kindred Arts合作,找到了该地点。–specific piece (and rocked an epic Afro herself back in the day). “I distinctly remember the night John Carlos 和 Tommie Smith raised their fists at the Summer Olympics in Mexico City. Over 50 年s later, the same thing is happening with Colin Kaepernick, the #BlackLivesMatter movement 和 protesters around the world as young people are forcing the world to deal with persistent racism.”

威利斯·托马斯— whose mixed–媒体作品已在纽约展出’的国际摄影中心,西班牙毕尔巴鄂的古根海姆和巴黎’魁北克博物馆—来自一长串的搅拌器和良好的–他以坚持认为自己具有批判性和创造性思维而引以为傲的麻烦制造者。他的母亲黛博拉·威利斯(Deborah Willis)是一位屡获殊荣的摄影师,策展人,历史学家,作家和教育家。她在纽约公共图书馆舍姆堡黑人文化研究中心任职的12年,给儿子留下了不可磨灭的印象,他说:“从来没有我不知道黑人很漂亮,很聪明并且做过令人难以置信的事情。”他的父亲和同名汉克·托马斯(Hank Thomas Sr.)是自由骑士,黑豹,音乐家,科学家和视觉艺术家。还有露丝·威利斯(Ruth Willis),他的98岁–year–老外婆仍然坚信她的信念:“爱是无奈的,当我们有了信仰时,任何事情都无法夺走我们内心的正直。”

"全民所有的力量" - Hank 威利斯·托马斯summer 2020

的28-foot-tall 雕塑 “全民所有的力量”描绘了非洲黑人的接班人,黑人权力致敬和和平标志。 (照片由Ryan Purcell摄)

他说,现年44岁的威利斯·托马斯(Willis Thomas)从他母亲的摄影作品中得知,我们每个人都有责任作见证并分享我们所学到的知识。他的输出表明她的课程继续引起共鸣。

监禁国家:写在墙上, 他最近的公众 –与学术界,文化评论家和激进主义者巴兹·德雷辛格(Baz Dreisinger)的艺术合作,通过将报价引到曼哈顿下城的刑事司法大楼上,集中了囚犯对Covid-19污染的恐惧。 为了自由 他共同创立的非营利性超级PAC是一个持续不断的全国性广告牌–艺术倡议旨在引起围绕投票的辩论并鼓励选民登记。 (它的名字受到1943年诺曼·洛克威尔系列的启发。) 兴起 雕塑由平等正义倡议的创始人布莱恩·史蒂文森(Bryan Stevenson)策划,为阿拉巴马州蒙哥马利国家和平与正义国家纪念馆策划。

兴起 镜像标志性的黑色–and–南非摄影师欧内斯特·科尔(Ernest Cole)1967年的书中的白色照片 奴役之屋 。 科尔(1940 1990) exposed the horrors of apartheid by taking clandestine photographs in the late 1960s 和 smuggling them out of the country. One striking image shows a row of nude male miners facing a wall with their backs to the camera 和 arms held high in preparation for the daily strip search. “I always felt that [by] looking at their exposed bodies I was somehow gawking, or reinforcing the trauma or pain of exploitation of their bodies,” 威利斯·托马斯says. “So I chose to crop my 雕塑 at the shoulders.”

Hank 威利斯·托马斯"Raise Up"

的“Raise Up”雕塑在阿拉巴马州蒙哥马利国家和平与正义纪念馆举行。 (由艺术家提供)

通过这样做,艺术家将屈辱的一刻变成了反映人们在大面积的水中受洗后升起空气的动作的瞬间。 5个月后的2014年8月9日,它的含义有所不同。那一天是18–岁的迈克尔·布朗(Michael Brown)在密苏里州弗格森(Ferguson)被一名警察开枪打死,引起了the“HANDS UP, DON’T SHOOT.”

威利斯·托马斯says he feels a responsibility to live up to the legacies of such moral leaders as Congressman John Lewis 和 author/minister/civil rights activist C.T. Vivian by using art as a catalyst for civic dialogue. And he’对他呼吁采取行动的回应助长了行动。

他说:“我很激动在山上闪闪发光的城市亚特兰大工作,” “人们敬畏,鼓舞,热情,渴望和自豪 全民所有的力量。看到这项工作的必要性,重要性和影响力令人难以置信,我很期待看到它启发了其他什么工作。”

的sculpture will be on exhibit in Washington, D.C. (August 15–28),以符合 3月承诺:摆脱我们的瓶颈 纪念8月28日纪念马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)诞辰57周年。’的“我有一个梦想”演讲。

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